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访“老友”故居 传中英友谊
—驻英国大使刘晓明访问希思故居侧记
2014/07/14

  索尔兹伯里是英格兰南部维尔特郡的一座4万人口的小城,市中心矗立着著名的索尔兹伯里大教堂。教堂围庭内59号是一所典型的英式花园别墅,这就是英国前首相希思爵士故居。

 
希思故居 克雷文馆长讲解

  这位希思爵士是位传奇人物。他出身木匠家庭,却在牛津大学当上了学生会主席;二战前积极反对绥靖,战争爆发后投笔从戎,参加过诺曼底战役;战后做过公务员,当过银行家;34岁当选议员,一干就是51年;他将近50岁开始航海,几年后就赢得悉尼-霍巴特帆船赛,还曾率领英国队赢得“海军上将杯”帆船赛冠军;他酷爱音乐,不仅弹得一手好钢琴,还出版过音乐方面的书籍,指挥过专业交响乐团;1970-1974年他任英国首相期间,英国加入了欧共体,和中国建立了大使级外交关系。从1974年到2001年,他先后访华26次,被授予中国民间外交领域最高荣誉“人民友谊使者”称号。2005年,这位“中国人民的老朋友”在索尔兹伯里家中去世。由于他终生未娶,孑然一身,故居由生前好友和身边工作人员管理的爱德华·希思慈善基金会维护,每年从春至秋向公众开放,迄今已接待了1.5万名参观者。

  7月10日上午,中国驻英国大使刘晓明一行应希思生前好友、英上院议员亨特邀请,从伦敦驱车两个多小时来到希思故居,追寻这位“老朋友”的传奇人生和他推动中英关系的历史记忆。

  然而这不仅仅是一次普通的参观。

  刘大使带来了使馆精心挑选的几十幅照片,既有希思爵士生前近30年间对华交往的珍贵镜头,又展现了中英1972年建立大使级外交关系以来40多年双边交往不断发展的历史全貌。这些照片将在故居公开展出两个星期,然后全部赠送给故居收藏。刘大使此行即将为图片展揭幕。

  刘大使抵达时,希思基金会的几位主要受托人、故居工作人员、当地友人和闻讯前来的中国和当地媒体记者30多人已在门前等候。刘大使走入故居,第一件事就是在留言簿上用英文写下了这样的字句:

  “希思爵士:

  传奇的人生,

  中英友好的开拓者,

  催人奋进的持久动力。”

  不少外国朋友看到如此字句也频频点头,若有所思。他们当中很多是希思爵士生前友人,大概每人心中都有一个特别的“希思印象”。

  在希思爵士生前助手、故居博物馆克雷文馆长的陪同和讲解下,刘大使参观了故居建筑。这是一座已有几百年历史的两层老宅,一楼一进门是一间航海陈列室,摆放着希思爵士生前曾驾驶的5条帆船模型、画像和参赛获胜的奖杯,足见故居主人对航海的热爱。陈列室左手边是一间客厅,里面一架施坦威三角钢琴赫然在目,琴盖已经打开,仿佛等待主人随时来演奏。钢琴上满满摆放着故居主人生前与各国政要的合影和受赠的签名照片,其中与毛泽东、邓小平等中国领导人的合影摆放在前排。

 
刘大使讲话 亨特议员讲话

  客厅外的过道两边,悬挂着不少名家画作。馆长介绍,英国首相丘吉尔的两幅作品是希思爵士的最爱,其中一幅被挂在餐厅入口的正对面,为的是每次用餐时都能随时看到。

  希思爵士的书房和办公室分别在一楼和二楼,其共同点是都体现了主人对音乐和绘画的热爱,而且都面对一个占地两英亩的花园。值得一提的是,连接一二层楼梯的墙壁上,贴的是上世纪90年代从北京采购的手绘壁纸,主题是孙悟空大闹天宫。时隔20多年,画面颜色仍然饱满,形象栩栩如生,令人印象十分深刻。

  整个参观过程中,刘大使与克雷文馆长等频繁互动,不仅让对方回忆起更多希思爵士生前往事,还填补上不少对方不了解的关于中国的细节。对宾主双方来说,这都是一次颇有收获的体验。

  不知不觉中,时间已近正午。刘大使在亨特议员陪同下,来到故居后花园,对出席图片展开幕式的中外嘉宾讲话。刘大使开场说道,很高兴来到风景如画的希思故居,据说一位来访者曾对希思先生赞叹,这所房子及其四周的景色完全可以列入英国十佳风景之一。主人反问道,“为什么?另外九处在哪里?”听众中传来一阵会心的笑声。

  接下来,刘大使回忆了希思爵士生平以及他对中英关系发展做出的历史性贡献,回顾了李克强总理最近对英国进行的成功访问以及多年来中英经贸投资、人文往来取得的巨大成就。他接着说,中国有句古话“吃水不忘掘井人”。中英关系能够达到今天的水平,离开不开60多年前英国工商界人士的“经贸破冰”,离不开希思先生等英国有识之士的“政治破冰”,也离不开在场的友好人士推动中英友好合作的不懈努力。

  刘大使说,今天,中国与世界的交往空前密切,我们在各国、各界结交了不少新朋友,但是我们没有、也不会忘记为中国发展建设,为中国与世界各国友好合作做出过历史性贡献的老朋友。希望通过这次访问,带动更多中英两国年轻人来此追寻中英友好永不褪色的历史记忆,激励他们加入到促进中英友好与合作的事业中来。

  刘大使这番讲话感染了现场的听众。亨特议员谈及自己年轻时受希思爵士鼓励和指点投身政治的经历,结合中英关系的巨大发展,呼应了刘大使提到的激励年轻一代的主题。

  双方讲话结束后,刘大使与亨特议员现场签字互赠了中英建交40周年画册和希思爵士自传,在风和日丽的埃文河畔畅叙友谊。午后,刘大使在索尔兹伯里大教堂教长奥斯本女士和希思基金会友人的陪同下,专程前往教堂内的希思爵士墓献花默哀,向这位传奇的“中国人民的老朋友”致敬。

  算上往返车程,此次索尔兹伯里之行前后十个多小时。但纵使路途劳顿,此行丰富了我们对希思爵士的认识,传递出中国人“结交新朋、不忘旧友”的情怀,为故居增添了更多中国元素,相信也将吸引越来越多的人来此探访故居,缅怀前人,传承友谊。

 
索尔斯伯里大教堂,希思先生安葬于此 向希思先生致敬

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